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王氏水牛角化石

 

【名称】:王氏水牛角化石

【质地】:骨

【年代】:旧石器时代中期(距今14万—7万年)

【尺寸】:长75cm,宽22.5cm,高43.2cm

【来源】:萨拉乌苏遗址出土

【器物描述】:王氏水牛是一种晚更新世的偶蹄目牛科动物,它们的化石只在中国满洲里、哈尔滨和萨拉乌苏等地有发现,它们身躯庞大,身长3米,肩高1.8米。头角短粗并指向后上方,从角基到角尖逐渐变细。王氏水牛是萨拉乌苏动物群中重要的一员,第一件王氏水牛化石是1923年在内蒙古乌审旗大沟湾进行古生物考察时发现的,其命名来源于为了纪念在这次调查中意外身故的牧民王顺,故称王氏水牛。

    众所周知,水牛是典型的南方动物,我国现生水牛只能生存在淮河以南。那么怎么会北方边陲发现水牛的化石呢?对此,考古学界的专家学者进行了各种推荐,众说纷纭。第一种看法是,水牛是南方种群,原产于印度,由南方进入中国后,在地质历史上逐渐扩展到东北,后来由于气候改变,水牛不能适应环境,最后在北方灭绝了。

    第二种看法是动物的季节性迁徙,认为水牛曾有成群迁徙的习性,夏季前往北方,冬季回到南方,东北和内蒙古发现的水牛化石,都是该水牛当年夏天来到化石所在地时,偶遇不测而死的。

    第三种看法,即认为王氏水牛与东北、内蒙古常见的猛犸象和披毛犀等属于一个独特的耐寒的地方种群。在更新世晚期,特别是在距今4万年至1万年前这一段时间内,猛犸象和披毛犀曾生存在北方,它们的化石已被大量发现。它们身披长毛,皮肤很厚,皮下储存大量脂肪,完全能适应北方冬季的寒冷气候。因此,体形和披毛犀同样庞大的王氏水牛也同样可以在这样的环境下生存下来。学者们经过多年来在调查发掘第四纪哺乳动物化石时,发现王氏水牛化石有不少是与猛犸象、披毛犀在同一遗址,同一地层中出土的,因此推测王氏水牛曾经也和披毛犀、猛犸象一样是耐寒动物。本人比较认同第三种观点。

 


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